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Le bon et le mauvais des concours de cocktails

Le bon et le mauvais des concours de cocktails

Bien performer dans un concours de cocktails est devenu l'un des moyens les plus rapides pour un barman d'atteindre une grande renommée et une reconnaissance dans l'industrie. Au-delà du droit de se vanter, les gagnants remportent souvent une somme d'argent et, plus important encore, des opportunités de haut niveau convoitées telles que des ambassadeurs de marque et des concerts de conseil. Surtout aux plus hauts niveaux des grandes compétitions internationales comme Bombay Sapphire's Most Imaginative Bartender ou Diageo World Class, le simple fait de participer à la finale peut propulser les talents locaux sur la scène mondiale.

Pour une communauté de cocktails de plus en plus mondialisée, c'est en grande partie une bonne chose. Les barmans de scènes de cocktails moins connues et sous-représentées peuvent attirer l'attention sur leurs villes et bars. Les compétitions, en particulier les compétitions locales et régionales, peuvent identifier les étoiles montantes qui méritent d'être signalées. Les marques sont capables de comprendre et d'atteindre plus efficacement de nouveaux bassins de talents. Et au-delà des avantages marketing évidents, des recettes originales à la publicité gratuite, de nombreux concours ne sont que des parties de l'industrie amusantes et bien financées.

Mais l'espace de la concurrence a suscité d'importantes critiques au sein des réseaux communautaires, y compris divers chapitres de l'USBG et des groupes Facebook axés sur les cocktails, la plupart impliquant un manque de transparence à l'échelle de l'industrie.

Manque de communication

D'une part, une mauvaise organisation et une mauvaise communication signifie que les juges (qui sont souvent eux-mêmes barmans ou propriétaires de bar) ne reçoivent pas toujours des mesures et des normes claires pour évaluer un verre ou un concurrent. Souvent, les candidats ne reçoivent aucune rétroaction après le processus de jugement - une occasion manquée d'enseigner aux barmans comment ils peuvent s'améliorer. Ensuite, il y a le processus lui-même: en général, un barman présente une boisson originale avec une présentation répétée. Parfois, comme avec Bacardí Legacy, il y a aussi une étape dans laquelle le barman doit proposer son plan de promotion du cocktail à travers une campagne.

«Ce que j'aimerais voir davantage, ce sont les concepteurs de la compétition qui s'assurent que chaque juge a une image complète de ce que nous jugeons exactement», déclare Sother Teague, un juge fréquent sur le circuit de compétition de New York et la boisson directeur chez Amor y Amargo. «Souvent, je suis assis sur un panel et j'ai l'impression que nous marquons chacun différemment. Il semble que beaucoup de travail soit consacré à la création de la compétition, mais le jugement est une réflexion après coup. Les barmans ont actuellement peu de mot à dire car chaque compétition se déroule différemment des autres - ce n’est pas comme un sport où les règles sont les mêmes. Un jour, tu joues au basketball; demain, c'est le cricket. "

Sur une note encore plus sombre, de nombreux barmans estiment que les grandes compétitions de cocktails sont devenues des plates-formes de népotisme et de cupidité effrénés, les marques se contentant de saluer l'intégrité du processus tout en recherchant sans vergogne un gagnant en fonction de leurs médias sociaux et de leurs relations avec l'industrie. Plutôt que de rester fidèle à la mission d'un concours, disent-ils, la marque recherche uniquement une vache à lait dont elle pourrait tirer parti du public et des suivis.

«Soyez simplement transparent sur le but du concours», déclare Trish Rossiene, barman de New York et fondatrice d'International Cocktail Consultants. «Oui, les concours sont clairement destinés au marketing. Mais est-ce aussi parce que la marque valorise l'éducation et l'opportunité ou veut mettre en valeur un talent inconnu? La plupart du temps, il est commercialisé comme éducatif, mais en réalité, il sert à récompenser quelqu'un qui a beaucoup d'influence ou de pouvoir d'achat. "

Aborder la diversité

Au-delà du favoritisme pur et simple, Rossiene ajoute que de nombreuses compétitions souffrent d’un manque de diversité, en particulier en ce qui concerne la table des juges. En ignorant cela, fait-elle valoir, les marques sapent leur objectif déclaré d'atteindre des consommateurs et des talents divers et variés. «Ce sont généralement les trois mêmes personnes ou une semi-célébrité qui ne juge pas en fonction des mêmes critères avec lesquels les candidats ont été chargés de travailler. Les jurys sont très rarement diversifiés, non seulement en termes de race ou de culture, mais aussi sur le plan socio-économique ou en termes de talent en termes de barmans de tous types d'établissements.

Le fait est que les compétitions sont désormais un incontournable de l'industrie des boissons et, lorsqu'elles sont bien faites, elles sont un moyen totalement valable pour une étoile montante d'obtenir un peu plus de brillance. Sur les marchés plus petits ou émergents, en particulier, les concours sont une opportunité fantastique pour les bars et les barmans de gagner la reconnaissance de leur nom au-delà de leur emplacement actuel et de créer de vraies affaires à la maison. Prenons, par exemple, la vague de barmans d'origine asiatique dominant la scène mondiale ces dernières années, comme Arron Grendon de Tropic City à Bangkok, qui est devenu le premier barman thaïlandais à gagner au Chivas Masters Global en 2018. En 2019, Tropic City est apparu comme une nouvelle entrée sur la liste des 50 meilleurs bars d'Asie.

La barmaid portoricaine Manisha Lopez dit que de telles implications qui changent la vie rendent les compétitions encore plus attrayantes pour les barmans locaux à Porto Rico. Elle souligne les sacrifices - financiers et autres - que les concurrents font pour tenter de se hisser au premier rang.

«Les compétitions sur l'île sont très importantes pour nous car elles peuvent créer des opportunités sur l'île et aux États-Unis», déclare Lopez. «La vérité est que lorsque les gens sont en concurrence, la majorité le prend au sérieux. Ils engagent une liste de dépenses bien supérieure à 100 $. Ils demandent un congé, et tous les employeurs ne sont pas favorables ou même compréhensifs. Les gens font beaucoup d'efforts, et c'est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles les gens se sentent offensés lorsqu'ils voient une injustice à juger.

Il y a des lueurs d'espoir que les marques écoutent et répondent aux souhaits de la communauté des bars. Teague note un concours qu'il a jugé pour La Maison & Velier, où des barmans fabriquaient des boissons sur place. Les scores ont été calculés grâce à un mélange de jugements à l'aveugle par les consommateurs, jugés par des pairs et apportés par des juges experts. «C'était une fête!» dit Teague, qui, à l’intention de Rossiene, a également précisé qu’il ne jugerait pas une compétition à moins que ses pairs juges ne soient un ensemble diversifié. "Si c'est un groupe de mecs comme moi, je proposerai volontiers à quelqu'un d'autre de compléter la programmation et de les laisser juger à ma place."

Stratégie et sélectivité

Il est clair que les concours de cocktails peuvent changer la vie. Mais les barmans doivent être stratégiques sur les types de compétitions qu'ils veulent participer et considérer combien de temps, d'argent et de travail ils sont prêts à investir en connaissant les chances.

«Ne participez pas à tous les concours! Soyez sélectif, puis préparez-vous à travailler dur et préparez-vous psychologiquement à perdre », déclare Mme Franky Marshall, barman et éducatrice à New York. «Même si vous ne gagnez pas le prix ultime, vous pouvez toujours gagner d'autres manières. J'ai noué des amitiés durables, j'ai beaucoup appris et j'ai eu l'occasion de voyager. N'oubliez pas que vous êtes en réseau et que vous êtes observé par des marques qui se souviendront de votre comportement, de votre éthique de travail et de votre approche. Soyez toujours professionnel. »

Moe Isaza est l'une de ces réussites. Après avoir remporté la finale américaine de Bacardí Legacy, il est passé à la compétition mondiale en tant que finaliste. Même s'il n'a finalement pas gagné, Isaza est un ambassadeur de portefeuille pour Bacardí à Boston. Une partie de son succès, dit-il, a été de choisir le bon concours pour ses compétences.
«Je suis doué pour raconter une histoire et faire en sorte que le public se connecte avec cette histoire», dit-il. «J’ai utilisé ça plusieurs fois derrière le bar, donc chaque fois que j’allais en compétition, c’était le seul élément que je garantissais sans défaut. Par conséquent, pourquoi une compétition comme Legacy me convient. »

Bien qu'il soit un fervent partisan du processus, Isaza admet que le circuit de compétition n'est pas «toujours le soleil et les arcs-en-ciel», soulignant un jugement biaisé, la lutte pour se permettre de quitter son travail pour une compétition et l'ego envahi de nombreux barmans à succès. Mais il dit que c’est rarement l’esprit de compétition lui-même qui est la cause des troubles. En effet, mis à part les problèmes, l'industrie a des compétitions à remercier pour avoir tissé des liens durables et un sens de la communauté.

«Le mot compétition vient du latin tardif concurrent, ce qui signifie «lutter pour la réalisation de quelque chose à côté d’un autre», dit Isaza. «Ce que cela me dit, c'est que nous devrions être en compétition chaque jour pour être de meilleures personnes. La connaissance, la technique, la présence, la vitesse, le réseau et les relations ne signifient absolument rien si nous ne nous efforçons pas d'atteindre quelque chose de positif pour notre communauté. Alors faisons ça. »

Voir la vidéo: Concours Barman Junior Europeen 2013 - Cocktail Gagnant (Septembre 2020).