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Le Brésil est-il le prochain grand nom du vin sud-américain?

Le Brésil est-il le prochain grand nom du vin sud-américain?

Le Brésil est un pays des merveilles tropical généralement associé aux forêts tropicales, aux plages et, si vous êtes sur votre alcool, à la cachaça. Ce n’est pas le genre d’images qui crie «pays du vin». Mais contre toute attente, ce paysage luxuriant est tranquillement devenu l'un des plus grands producteurs de vin de l'hémisphère sud.

Et ce n’est pas seulement que cela fait beaucoup de vin. C'est assez savoureux aussi. Alors que de plus en plus de bouteilles arrivent sur les étagères à travers l'Amérique du Nord, il est temps de prendre note de ce qu'est le vin brésilien.

La principale région viticole du Brésil est située dans son état le plus méridional du Rio Grande do Sul. Ici, dans des collines assez éloignées de la portée de l'équateur, un climat plus frais et plus sec persiste pendant une grande partie de l'année. Centré autour de la capitale de Porto Alegre se trouve un environnement qui permet aux cépages sud-américains classiques de s'épanouir. Le tannat, le malbec, le cab franc, le cabernet sauvignon et le chardonnay sont tous regroupés en abondance.

Ce n’est cependant qu’à la fin du XXe siècle que les investisseurs ont été disposés à débourser les capitaux nécessaires pour lancer les opérations de vinification. Pendant une grande partie de l'ère moderne, les raisins cultivés ici ont été utilisés pour produire du jus de fruits. Les choses ont commencé à changer lorsque les Brésiliens ont développé un goût pour le Champagne, vers le début des années 1970.

Du coup, il était financièrement logique de commencer à produire des bouteilles de champagne selon les traditions françaises mais à des prix inférieurs. Les premiers à avoir été adoptés étaient Salton, Don Giovanni, Geisse et la marque européenne Moët & Chandon, qui avaient tous établi des installations de production dans la région au début des années 1980 et exportent maintenant leurs étiquettes sur les marchés américains.

Alors que les méthodes de vieillissement en cave ont été initialement inspirées par la Champagne, de nombreux raisins mis en bouteille diffèrent considérablement de leurs homologues de l'Ancien Monde. Des cépages comme le merlot et le moscato remplacent souvent le pinot noir et le pinot meunier, donnant aux vins qui en résultent une pop plus fruitée, plus agressive et une popularité durable. Aujourd'hui, près de la moitié de tous les vins produits au Brésil sont bouillis.

Pour un bel exemple de la façon dont la catégorie s'écarte de ses ancêtres français, cherchez une bouteille de cuvée pétillante brut de Miolo. Il offre des notes tropicales sans surestimer sa douceur, et sa longue finale est difficile à égaler dans d'autres vins mousseux à ce prix (environ 24 $).

Mais si le pétillant n'est pas votre truc, Porto Alegre pourrait encore vous surprendre. Bien qu'il n'ait pas le pouvoir vedette des régions viticoles de taille similaire en Argentine et au Chili, les tannats et malbec du sud du Brésil peuvent être comparables en qualité et imbattables en valeur. Pizzato, un producteur de boutique à Vale Dos Vinhedos, met en bouteille une version élégante de l'ancien, qui regorge de tabac, de cuir et d'épices persistantes. Lidio Carraro propose un élégant millésime 2011 de malbec, enhardi par l'ajout de cabernet sauvignon. Non loin d'ici, Casa Valduga fait mûrir son merlot dans du chêne français souterrain, ce qui donne un vin sérieux aux arômes de fruits à noyau.

Dans les efforts pour pénétrer les marchés américains, la principale pierre d'achoppement a été la réticence des buveurs à s'aventurer en dehors des normes bien établies. Pourquoi tenter une bouteille du Brésil alors que vous savez ce que vous obtenez de la France, de l'Italie ou de Napa?

Eh bien, si vous ne le faites pas, vous ne saurez jamais ce que vous manquez. De même que vous ne devez jamais juger un livre par sa couverture, vous ne devez pas juger un vin par sa provenance. La vraie valeur réside bien sûr dans le liquide au-delà de l'étiquette. Explorez le vin brésilien et vous découvrirez probablement plus que ce que vous avez négocié.

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