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Ce que vous ne savez pas sur les bières les plus rares du monde

Ce que vous ne savez pas sur les bières les plus rares du monde

Il existe dans l'échelon supérieur de la brasserie, une poignée de bières rares qui exigent une crainte et un respect inégalés.

Souvent appelées «baleines blanches», ces bières sont destinées à votre liste de seau. Ultra-exclusives, en petit lot et fabriquées selon des normes sans compromis, ces brasseries ont atteint le statut royal parmi les amateurs de bière. Certains s'adressent aux hopheads avides d'amertume tandis que d'autres font appel aux adeptes de la douce et brune stout. Certains sont disponibles toute l'année et d'autres font une apparition éphémère pendant une brève 24 heures.

Peu importe d'où elles viennent, ces bières posent un défi à leurs fans. Tous ont atteint le statut de classe mondiale de Beer Advocate, et chacun est universellement considéré comme l'une des meilleures bières que vous ayez jamais croisées. Si vous êtes partant pour une petite aventure, ces bières rares garantissent une expérience qui change la donne. Attrapez-les si vous le pouvez.

1. Pline le jeune de la brasserie Russian River, Santa Rosa, Californie

Vous avez probablement entendu parler de cette fameuse triple IPA, et peut-être avez-vous même essayé son oncle le plus accessible, Pline l'Ancien. Alors que la bière aînée est disponible toute l'année en bouteilles, c'est la bière plus jeune qui attire la ferveur des fans (et obtient une cote de numéro un constante). Avec trois fois plus de houblon qu'une IPA ordinaire, Pline le Jeune affiche un taux de 11% ABV énorme et délivre des aromatiques enivrants avec une saveur incroyablement douce aux notes de pin et d'ananas.

Hopheads fait la queue en masse le premier vendredi de février pour un avant-goût de la sortie annuelle, et des milliers de fans se rendent à Santa Rosa de partout dans le pays pour l'occasion spéciale. Pourquoi demandes-tu? Les mousses recherchées ne sont disponibles que sous pression à la brasserie Russian River et chez certains distributeurs sur la côte ouest et à Philadelphie. Une fois que Pline le Jeune sera parti, vous ne le reverrez plus avant l’année suivante.

2. Heady Topper de The Alchemist, Waterbury, Vermont

Le lieu de vacances de rêve des amateurs de bière artisanale? L'État de Green Mountain. C’est parce que c’est le seul endroit où vous pouvez trouver la Heady Topper ultra-locale, une bière si populaire qu’elle a inspiré son propre marché noir. Le double IPA bien-aimé, fait de six houblons différents, est littéralement le seulement bière produite par sa petite brasserie familiale, dont l'objectif est de «brasser parfaitement une bière».

Les fans de Heady Topper conviendraient que la brasserie dépasse cet objectif, car cette «ode au houblon» ne s'attarde pas sur les étagères des magasins plus de quelques secondes. Bien qu'il soit techniquement disponible toute l'année, Heady Topper ne peut être trouvé que dans certains endroits du Vermont qui reçoivent une petite allocation de mousse un jour spécifique de la semaine. Même dans ce cas, les fans enragés doivent faire une course contre la montre pour réclamer leurs quatre packs, et certains recourent à la vente des rares canettes à des prix gonflés en ligne. Toute cette attention est purement du bouche à oreille: la brasserie ne fait aucune publicité. Cela vaut-il le battage médiatique? Les croyants vous diront que c’est la meilleure bière du monde, et il est difficile de contester l’arôme irrésistible du chèvrefeuille et de l’herbe fraîchement coupée et les saveurs étagées de fruits tropicaux juteux.

3. Westvleteren 12 de Brouwerij Westvleteren, Westvleteren, Belgique

Envie d'un avant-goût du reclus «Westy 12?» Vous devrez peut-être plonger dans la campagne belge et demander un avant-goût de la bière à l'abbaye Saint-Sixte. Historiquement vendu sur réservation uniquement, le très prisé quadrupel belge appelé Westvleteren 12 est brassé par des moines trappistes qui vendent juste assez de bière pour soutenir leur modeste vie à l'abbaye. Cela signifie que la production est limitée à environ 3 800 barils par an, un nombre qui est resté inchangé depuis les années 1940.

Vendu dans des bouteilles non marquées, le riche Westy 12 brun est célèbre pour ses saveurs complexes de figues, de raisins secs, de chocolat noir et d’espresso - un mélange que l’on pense être le résultat des souches de levures naturelles de l’abbaye. La bière a gagné une dévotion mondiale, et les fans ont généralement dû pré-réserver des commandes limitées par téléphone et se rendre physiquement à l'abbaye pour récupérer leur lot, qui est suivi par le numéro de plaque d'immatriculation. Pendant une courte période en 2012, il y a eu une exception à ce processus strict. L'abbaye avait désespérément besoin de rénovation et les moines avaient besoin de lever des fonds. La solution? Autoriser la vente de Westvleteren 12 aux États-Unis. Pendant cette période limitée, les fanatiques de la bière américaine ont pu trouver Westy 12 chez certains distributeurs régionaux, mais une fois la restauration de l'abbaye terminée, les moines sont revenus à leurs anciennes habitudes et Westy est à nouveau aussi rare que jamais.

4. Dark Lord de Three Floyds Brewing Co., Munster, Indiana

L'arrivée du printemps signale une fête importante pour les amateurs de bière de l'Indiana: Dark Lord Day. Chaque avril, Three Floyds Brewing organise un festival d'une journée dédié à son offre la plus populaire, une «stout impériale démoniaque de style russe» appelée Dark Lord. Brassée avec du café, de la vanille mexicaine et du sucre indien, cette stout audacieuse est noire et visqueuse à un poids volumineux de 15%.

Pour griller correctement la disponibilité limitée de Dark Lord, la brasserie lance un rager d'une journée, avec une liste de groupes de heavy metal et des listes de claquettes fluides. Les fans attendent toute l'année pour assister et les billets se vendent instantanément, chaque participant étant limité à l'achat de quatre bouteilles de Dark Lord (à 20 $ chacune). Une fois que les fans sont à l'intérieur du festival, ils reçoivent un deuxième billet qui les fait participer à une loterie pour avoir la chance d'acheter une bouteille de Dark Lord vieilli en barrique, qui coûte 50 $. Les variantes vieillies en fût comprennent le Dark Lord vieilli en fûts de bourbon, de cognac et de Moscatel, et sont tous considérés comme de classe mondiale. Oh, et la signification derrière les sceaux de cire en désordre dégoulinant sur les bouteilles? Chaque millésime Dark Lord a sa propre couleur: cire rouge pour 2004, orange pour 2005, or pour 2006 et ainsi de suite. Gardez un œil sur les bouteilles plus anciennes et préparez-vous à acheter des billets en avril.

5. Cantillon Zwanze de la Brasserie Cantillon, Bruxelles, Belgique

Marquez votre calendrier pour le 19 septembre. Cette date spéciale annonce cette année le Zwanze Day, une célébration de l’une des bières aigres les plus recherchées en Belgique. Cantillon produit certains des meilleurs lambics du monde et le Zwanze expérimental en édition limitée est devenu une superstar internationale depuis son introduction en 2008. Cette première mise en bouteille a été brassée avec de la rhubarbe acidulée. Mais la recette change chaque année et la sortie de Zwanze est devenue un véritable culte pour les amateurs de lambic.

La seule façon de mettre la main sur un verre de cette infusion aigre-douce? Consultez la liste officielle des emplacements de la journée Zwanze qui serviront la bière à la pression. Les fûts sont exploités simultanément dans le monde entier le jour de Zwanze, réunissant les fans dans une expérience partagée à travers toutes les frontières et tous les fuseaux horaires. La Zwanze de cette année est une «bière brune de Bruxelles», une stout spontanément fermentée qui sera disponible dans certains pays et dans une poignée de bars à bière de Brooklyn à Anchorage, en Alaska. Si vous habitez près de l'un de ces établissements chanceux, faites-en votre mission d'essayer un verre de cette infusion unique dans une vie.

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