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Bobby Heugel et le pouvoir de la bonne vodka

Bobby Heugel et le pouvoir de la bonne vodka

Bobby Heugel, le propriétaire des bars bien-aimés de Houston Anvil Bar & Refuge et The Pastry War, est probablement plus connu pour son admiration sans faille pour l'agave. Que le compte rendu montre que Heugel n’est pas un haineux contre la vodka - et il pense que vous ne devriez pas non plus l’être. Nous avons parlé à Heugel de la magie de l'alcool bien fait et de ce que les vodkas lui parlent en ce moment.

Vous avez la réputation de défenseur des spiritueux d'agave et vos bars proposent des cocktails artisanaux progressifs. Parlez-nous de votre conversion de vodka.

J'avais quelqu'un qui est venu nous rendre visite, qui nous dégustait sur un tas de spiritueux. L’un des spiritueux dans le sac de la personne était une vodka. La personne a dit: "Vous ne voulez pas essayer ça." C'est bien de continuer à éduquer et à apprendre, alors j'ai dit: "J'adorerais essayer cette vodka." C'était le DSP-162, et c'était délicieux. C’est un esprit bien fait. Vous pourriez goûter le talent du distillateur.

L’une des choses sur lesquelles j’ai travaillé chez Anvil cette année est d’élargir notre liste de spiritueux. Je veux que ce soit l'une des sélections les plus importantes mais les mieux organisées du pays. J'ai dit, pourquoi n'incluriez-vous pas quelque chose d'aussi bien fait sur la liste? Il n’y a rien qui ne soit parfait. Je pense qu’il est irresponsable d’ignorer les compétences nécessaires pour créer quelque chose comme ça.

Cela signifie-t-il que vous allez ajouter des cocktails à la vodka à la gamme d'Anvil?

Nous sommes heureux de les créer lorsqu'ils sont appelés; ils ne figurent tout simplement pas sur la liste. Ce n’est pas fait avec une quelconque intention. Nous n’avons tout simplement pas encore effectué cet ajustement avec notre service. J'ai travaillé sur nos spécifications de vodka Martini, donc si quelqu'un en commande une, elle sera aussi bonne que n'importe quelle autre boisson au bar.

Êtes-vous critiqué par d’autres professionnels de l’industrie depuis que vous avez ajouté de la vodka à Anvil?

Je ne pense pas. En fait, nous avons reçu des compliments de personnes. Il y a aussi une conversation croissante sur ce qui en fait une vodka par rapport à une eau de vie, ce qui est clair mais pas neutre.

Je cherchais spécifiquement des vodkas qui n'étaient pas neutres. C’est vraiment ainsi que nous achetons dans toutes les catégories de spiritueux, qu’il s’agisse de mezcal, de scotch ou de vodka. Nous recherchons des esprits intéressants et passionnants avec un certain type de patrimoine culturel. Nous avons donc sélectionné des vodkas fabriquées de manière à atteindre un objectif de qualité, qui se démarque dans une catégorie bondée mais met également l'accent sur l'art de la distillation.

Quelles vodkas se trouvent dans le "Captain’s Cabinet" d'Anvil?

Il y a un peu.

Aylesbury Duck: C'est notre vodka maison. Il est fait de blé d’hiver et alambiqué. C'est un spiritueux exceptionnellement propre qui a également une texture soyeuse, presque grasse. C’est juste un exemple concret de la façon de vraiment bien faire ce que les gens veulent quand ils commandent de la vodka.

Belvedere non filtré: c'est un seigle diamant à 100%, non filtré, alambiqué. Il a plus de piquant, plus de pop. Cela ajoute un peu plus de saveur.

DSP-162: C’est un mélange de trois types de raisins différents, complété par du blé. Germain-Robin réussit dans les alambics. C’est un bel esprit, à la limite de l’eau de vie avec son fond de raisin, mais c’est extrêmement propre. Ce fut une révélation pour moi.

Hangar 1: Un assemblage de raisins Viognier et de blé, également en pot encore. Il est plus neutre, plus propre, avec une vraie texture crémeuse.

St. George: Fabriqué à partir de maïs et de poire Bartlett, et aussi dans un alambic. La poire est la base emblématique de tant d'esprits qu'ils le font. Celui-ci a une note un peu plus fruitée.

The Vodka by Ransom: Un mélange de maïs, d'orge et de seigle. Le plus discutable quant à savoir s'il s'agit d'une vodka ou de seigle, car il est composé de 67 pour cent de maïs, 30 pour cent d'orge et 3 pour cent de seigle. Ils le pot-encore et filtrent 70 pour cent du produit. Les 30% restants ne sont pas filtrés, il s'agit donc essentiellement d'un chien blanc triple distillation. Cela ajoute intentionnellement de la saveur à ce qu’ils appellent leur vodka. Cela remet vraiment en question les conceptions modernes de ce qu'est la vodka.

Que pensez-vous que les gens devraient savoir sur la vodka en ce moment?

Je pense que les gens devraient honnêtement y penser comme un autre esprit sur la barre arrière. Il n’a pas le même contexte historique pour les cocktails que les autres spiritueux, mais cela ne veut pas dire que nous ne devrions pas l’utiliser. Il n’est pas nécessaire que ce soit cette catégorie d’esprit de fourche dans la route. Je pense que nous devons arrêter de faire sensation. Ce devrait être simplement une catégorie que nous achetons parce que les clients veulent le boire, et il devrait être évalué de la même manière que toutes les autres catégories de spiritueux. Nous devrions simplement l’acheter en fonction de sa fabrication.

Kara Newman est une écrivaine de spiritueux et de cocktails basée à New York et auteur de Cocktails pour une foule (Livres de chroniques).

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