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Le meilleur état pour distiller? La Pennsylvanie est passée d'Anti-Distiller à Loving Them.

Le meilleur état pour distiller? La Pennsylvanie est passée d'Anti-Distiller à Loving Them.

Quand Robert Cassell et ses associés ont fondé Distillation de Philadelphie en 2005, aucune licence de distillerie n’avait été accordée en Pennsylvanie depuis la prohibition. Depuis lors, lui et d'autres propriétaires de distillerie ont fait pression sur la législature de l'État pour promulguer des lois qui ont conduit à un boom de l'industrie.

«Je pense qu'au niveau national, ce n'est que récemment que les gens ont réalisé à quel point l'environnement est propice à la distillation en Pennsylvanie», déclare Cassell. «Maintenant, les gens parlent aux législateurs de leur État de faire la même chose.»

Cassell et son oncle Andrew Auwerda, ainsi que Timothy Yarnall, étaient déterminés à parcourir toutes les candidatures et formulaires aussi vite que possible lors de leur lancement. «En 2006, c'était une nouveauté», dit Auwerda. «Ils n’avaient pas de système pour faire face aux petits gars; les règles ont été écrites pour les grandes entreprises. Mais si vous fournissez toutes les informations dont ils ont besoin, ils délivreront la licence. "

Au cours de la dernière décennie, la Pennsylvanie est passée de l'un des États du pays les moins accueillants aux distilleries à l'un des plus accueillants. Bien que cela ait commencé avec Philadelphia Distilling (connu pour son Manteau bleu gin), il y avait aussi un certain nombre d’autres entrepreneurs, avant-gardistes et pionniers qui ont contribué à faire de l’économie des alcools de l’État ce qu’elle est aujourd’hui.

Après avoir créé un nouveau formulaire, le Conseil de contrôle des alcools de Pennsylvanie, qui exploite tous les magasins d'alcool de l'État, à l'exception d'une entreprise privée à Pittsburgh, leur a émis la demande. La distillerie est devenue une réalité peu de temps après. D'autres aspirants distillateurs prévoyaient d'ouvrir le leur en même temps.

La deuxième distillerie de l’État, Boyd et Blair (célèbre pour son vodka de pomme de terre), a également ouvert ses portes en 2006. «À l'époque, je cherchais des brasseries artisanales», explique le propriétaire Barry Young. «Alors j'ai pensé, je n'aime pas la bière, mais j'aime les distillats. À l'époque, la réglementation était si difficile. J’aimerais penser que nous avons aidé à faire tomber un peu les barrières. C'était une sorte de nouveau terrain.

Meredith Meyer Grelli, l'une des fondatrices de Whisky Wigle, situé dans la ville d'acier, s'est joint à Cassell and Young pour faire pression sur la législature afin d'autoriser les ventes directes dans les locaux de la distillerie. «Nous pensions que nous ne pourrions pas rivaliser avec les grandes marques à l’échelle nationale, mais nous pensions pouvoir concurrencer localement», déclare Grelli. «Nous avons donc travaillé avec eux pour faire avancer une législation qui nous permettrait d'échantillonner et de vendre directement depuis les distilleries.»

Le législateur de l’État a créé une catégorie de distillerie limitée pour la vente de licences en 2011. Depuis lors, le nombre de distilleries est passé de quelques chiffres à plus de 70.

Wigle a été lancé en 2012. Pittsburgh compte désormais plusieurs distilleries, dont Rhum de la ferme de Maggie, propriété de Tim Russell. «C'est la législation logique qui a créé l'industrie», dit Russell. «Des États comme la Californie, le Colorado et Washington ont des tonnes de distilleries. Mais nous avons vu rapidement beaucoup de croissance. Tout cela à cause de l’adoption de cette loi. »

L'industrie s'est développée même dans les petites régions rurales comme le comté de Somerset, à environ une heure et demie à l'est de Pittsburgh. Distillerie Tall Pines est le plus remarquable, mais il y en a quelques autres dans ce domaine qui ont demandé des licences.

La réforme de la taxe d’accise sur les spiritueux est la prochaine grande initiative législative pour les distillateurs de l’État. Kevin Lloyd, qui a ouvert Grands esprits printaniers à Bellefonte en 2014 avec Paula Cipar, dit que cela permettrait aux petits producteurs comme lui de rivaliser avec les marques nationales.

«Dans la mesure où nous pouvons réduire notre taxe d'accise, cela uniformiserait les règles du jeu et nous permettrait d'être compétitifs au niveau national», déclare Lloyd. Il réinjecte de l'argent dans notre économie locale. Cela aide mon entreprise mais aussi mes amis agriculteurs.

Les distilleries de Pennsylvanie ont trouvé un allié improbable dans la réforme; distillateurs nationaux comme Diageo et d'autres veulent aussi que la taxe soit abaissée afin de pouvoir investir plus d'argent dans l'entreprise. Cassell, qui a quitté Philadelphia Distilling et exploite maintenant Nouvelle distillerie Liberty dans la même ville, est l'un des leaders de l'effort.

«C’est un moment sans précédent dans l’histoire de notre industrie pour les petits et les grands de se réunir», déclare Cassell. «Dans l’atmosphère politique hautement chargée et polarisée d’aujourd’hui, c’est un exploit incroyable.»

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