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À New York, un bar dédié à l'esprit chinois

À New York, un bar dédié à l'esprit chinois

Le principal derrière une série de bars à alcool unique, y compris le premier bar à rhum de Williamsburg, Roneria Caracas, et six bars tiki en Russie, Orson Salicetti n'est pas intimidé par un défi. Son dernier projet, un effort pour amener Baijiu aux masses, pourrait être son plus difficile à ce jour.

Baijiu, un spiritueux chinois typiquement distillé à partir de sorgho, est relativement obscur aux États-Unis, mais cela n’a pas empêché Salicetti d’ouvrir Lumos, son bar centré sur Baijiu dans le West Village de New York, en avril dernier. Avant l'ouverture, il a fait de nombreuses recherches: il a couru dans Chinatown à Flushing pour explorer les saveurs des bonbons chinois, «parce que les cocktails sont nostalgiques et devraient vous rappeler votre enfance». Il a goûté à une large gamme de laits alternatifs - de l'amande au riz en passant par le haricot mungo - consommé régulièrement en Chine, puis a commencé à fabriquer le sien au bar. Et, bien sûr, il a bu beaucoup de baijiu.

Jouer avec la tradition

Salicetti a ensuite fait ce qu'il fait de mieux: il a commencé à faire de grands cocktails avec l'esprit. En Chine, le baijiu est généralement consommé directement, servi à la maison et lors de banquets. Mais Salicetti savait que les cocktails étaient le moyen de rendre les New-Yorkais accro au baijiu.

Le cocktail aux amandes, à base de Mianzhu Daqu Baijiu, a une saveur de pâte d'amande renforcée par l'ajout d'anis étoilé. Le Goji, qui contient du HKB Baijiu infusé aux baies de Goji, du mescal, du jus de pamplemousse rose, de l'agave et de l'amer à l'orange, est fini avec un saupoudrage de poivre d'Alep fruité et bordé de sel rose fumé de l'Himalaya flambé à l'absinthe.

Bien que la majorité du Baijiu soit distillée à partir de sorgho fermenté, il peut également être fabriqué à partir de riz, de blé, de millet ou d'orge. Il est généralement vieilli dans des récipients en céramique, mais pour courtiser les buveurs plus habitués au Scotch ou au Bourbon, Orson a commencé à le vieillir dans de petits fûts de chêne américain affiné avec du bénédictin et du vermouth. Il fabrique également des infusions de baijiu dans des saveurs qui incluent le kaki et la feuille de laurier et une infusion anesthésiante et épicée de poivre de Sichuan et de poivre noir avec de la coriandre qui a un sérieux potentiel Bloody Mary.

Salicetti a modelé Lumos sur le Shanghai des années 1920, et l'espace sombre et étroit, en bas d'un escalier raide, est caché sur Houston Street. Le refuge stocke 40 types de baijiu, dont beaucoup n'ont jamais été vus aux États-Unis. Salicetti admet que l'alcool peut être difficile à vendre parmi les buveurs non indigènes, mais il ne craint pas le défi de gagner des convertis, un cocktail à la fois. Après tout, si le barman d'origine vénézuélienne parvient à lancer des bars Tiki en Russie, présenter l'esprit le plus apprécié de la Chine dans la capitale américaine des cocktails devrait être un jeu d'enfant.

Lumos

90 W Houston St

New York, NY 10012

(646) 692-9866

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