Premier Speakeasy du Panama

L'art n'est pas toujours une entreprise viable, car il est difficile d'estimer le nombre de peintures que vous pouvez vendre, alors que l'alcool, en revanche, est assez facile à quantifier, note Andrew Hyde, copropriétaire de Jeronimo. «Dans le passé, les gens venaient pour l'ouverture de l'art et avaient peu de raisons de revenir», ajoute-t-il à propos du bar caché qui a ouvert dans un bâtiment historique du quartier Casco Viejo de Panama City en décembre 2014.

Hyde dit que le bar a construit sa clientèle en filmant des gens faisant des bruits de «chut» à l'extérieur et en laissant les autres tomber sur l'établissement à l'arrière de la galerie. Au début, les habitants ont eu du mal à digérer le concept d'un speakeasy dans un pays qui n'a pas traversé la prohibition. Cependant, grâce à une large base de clients expatriés, le concept a rapidement été compris et adopté, dit-il.

Ce qui est vieux est nouveau

Le bâtiment est un conglomérat de quatre bâtiments datant des années 1700 et 1800, au sommet d'une colline à la façade baroque de 1914. Alors que Hyde note que de nombreux bars au Panama peuvent être bruyants, Jeronimo est un lieu de conversation. Les tables de salon débordent dans la galerie, afin que les invités puissent s'imprégner de l'art. L'espace peut accueillir un maximum de 150 invités et, lorsqu'il y a trop de monde, Hyde et son équipe contrôlent la foule en chargeant à la porte.

Il n'y a pas de coup ou de mot de passe secret, mais la présence du bar est entièrement cachée de la rue. Obtenir un permis d'alcool était difficile, a-t-il ajouté, et Jeronimo, comme d'autres bars locaux, doit fermer à l'heure indiquée par la ville, à 3 heures du matin.

La formation du personnel dans une ville non connue pour la mixologie était le plus grand défi pour Hyde. Les barmans, qui portent des bretelles et des gilets, devaient tout apprendre, de l'histoire des cocktails à la façon de secouer un verre avec une touche de mise en scène.

«Un pays en développement, par définition, est en développement, il faut donc vraiment former le personnel.» Une partie de la formation s'est également concentrée sur l'utilisation d'ingrédients locaux et fraîchement préparés, ce qui n'est pas toujours le cas au Panama. Hyde et son équipe avaient une certaine expérience dans la gestion d'une boîte de nuit pop-up de style berlinois appelée Espacio Panama pendant six mois en 2013.

Il dit que la clé pour ouvrir un bar de type speakeasy en dehors des principales destinations de cocktails est «d'avoir un espace secret avec une transition de l'avant vers l'arrière». Il ajoute que l'environnement doit également être totalement unique du point de vue du design, donc lancer un tony bar dans un centre commercial n'est peut-être pas idéal, note-t-il, mais encore une fois, il pourrait s'agir simplement de l'endroit caché parfait.

La musique doit correspondre à l'espace, dit-il. La création de l’entreprise n’a pas non plus besoin d’être si difficile. Il dit ensuite qu'une fois que vous courtisez un groupe central de consommateurs, la clientèle «grandit de manière organique».

Voir la vidéo: The Best of Panama City, Panama. Skip the Panama Canal. (Octobre 2020).