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Julie Reiner n'est pas dure, elle est honnête

Julie Reiner n'est pas dure, elle est honnête

Julie Reiner, copropriétaire du Flatiron Lounge à Manhattan et du Clover Club à Brooklyn, a longtemps été considérée comme l'une des pionnières du mouvement des cocktails contemporains. Aux Tales of the Cocktail Spirited Awards de l’année dernière, elle a été nommée Best Bar Mentor et Clover Club a remporté le prix du meilleur bar à cocktails américain. Nous avons discuté avec Julie de son point de vue sur le rôle de mentor dans cette industrie et, ce faisant, nous sommes repartis avec des conseils gratuits que chaque barman devrait prendre en compte.

Avez-vous quelqu'un dans votre vie que vous considérez comme un mentor professionnel?

Je suis en quelque sorte un barman autodidacte. Mais Dale DeGroff a définitivement joué un rôle de mentor parce qu'il m'a découvert quand j'ai commencé à New York. Même si je n’ai jamais travaillé dans son programme, il m’invitait à des événements et des choses, et j’ai acquis des compétences rien qu’en le regardant. J'ai ensuite rencontré Audrey Saunders [du célèbre Pegu Club] via Dale, ainsi que plusieurs autres personnes qui sont toujours mes collaborateurs constants. Il y avait une petite famille en herbe et il m'a invité à entrer. L'avoir comme ressource pour des choses que je ne savais pas était extrêmement précieux, et il était très généreux avec ses connaissances. Il n’y avait pas d’école ou quoi que ce soit à l’époque. Aucun programme éducatif comme celui des bars aujourd'hui.

Pourquoi le mentorat est-il important dans la scène des cocktails contemporains? En quoi est-ce différent de vos débuts?

Eh bien, pour commencer, tout est à plus grande échelle. Il y a plus de jeunes barmans ambitieux qui se disputent un emploi, et il y a bien plus d'options qu'un simple rôle de barman. Quand j'ai commencé le barman, l'objectif professionnel final était d'ouvrir votre propre bar. Maintenant, il y a des emplois d'ambassadeur de marque, des concerts et des concours de conseil et des distilleries naissantes. C’est compétitif et déroutant. Une grande partie de ce que je fais quand je suis le mentor est d'aider les jeunes barmans à naviguer dans ces choix, ces changements de carrière. C’est intéressant: beaucoup de gens avec qui je m'assois ne travaillent pas pour moi; beaucoup de femmes, en particulier, vont simplement parler de leurs options.

Quel est votre message à cette prochaine génération de barmans?

Beaucoup de barmans que je rencontre veulent sauter très vite. Ils font du bar depuis un mois et s’attendent à devenir responsables du jour au lendemain. Ils ne veulent pas mettre le temps. Vous devez faire le travail. Il n'y a pas moyen de contourner cela. Apprenez les bases. Apprenez à marcher avant de pouvoir courir.

Comment cela a-t-il été de voir autant de vos anciens employés - des gens comme Phil Ward, Brad Farran, Giuseppe Gonzalez, Ivy Mix et Lynette Marrero - ouvrir leurs propres projets?

C’est vraiment génial et enrichissant de savoir que j’ai participé à la croissance de l’industrie. C'était en grande partie lié au timing: j'étais au bon endroit au bon moment avec la bonne passion. Mais c'est vraiment incroyable de regarder autour de moi et de voir des gens qui sont passés par mes portes et qui dirigent maintenant des distilleries, organisent des événements à l'échelle nationale, gèrent des bars à cocktails de premier ordre. Je suis fier de ma place.

En plus d'être le mentor de plusieurs, vous êtes également juge de concours et consultant. Tous deux nécessitent des connaissances et des conseils en un rien de temps. Comment ces nouveaux rôles ont-ils changé votre vision du travail?

Eh bien, cela a changé mon quotidien, pour commencer. Chaque jour est différent, ce que j'aime. Tout me revient dans les bars. C’est mon cœur et mon âme. Mais juger et consulter offre une perspective enrichissante. J’aime vraiment juger la compétition de classe mondiale de Diageo, car cela m’a donné l’opportunité de voir ce qui se passe dans les bars du monde entier. Depuis que je vis et travaille à New York, je suis menottée à la scène des bars de cette ville. C'était génial de juger une compétition qui réunit des barmans du monde entier; cela a élargi ma vision, a ravivé mon intérêt pour la fabrication de boissons.

Quel genre de juge pensez-vous être?

[rires] Eh bien, je suis connu pour être brutalement honnête. La compétition n’est pas pour tout le monde. Ce n'est pas parce que vous êtes bon derrière le bar que vous allez être un bon concurrent. Il faut être un bon présentateur, un bon orateur public, en plus de faire une excellente boisson. C’est ce qui sépare le bien de l’excellent. Je ne veux pas être méchant, juste honnête.

Quelle est la chose la plus importante qu'un mentor puisse offrir à un mentoré?

Communauté. Être quelqu'un qui amène les gens dans le bercail par des présentations et des expériences partagées. En gros, c’est la même chose que Dale a fait pour moi. Il m'a tenu la main. Voilà ce que j'essaye de faire pour les autres.

Kaitlyn Goalen est une écrivaine, éditrice et cuisinière basée à Brooklyn et Raleigh, Caroline du Nord.Elle est la rédactrice et co-fondatrice de Short Stack Editions, une série de livres de cuisine à sujet unique et de format résumé, et a contribué à diverses publications nationales. . Illustrations avec l'aimable autorisation d'Ariel Dunitz-Johnson

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